Prožvačite ovo – prednosti žvakaćih guma za zdravlje

Žvakaće gume (žvake) je svatko barem jednom isprobao, unatoč tome ne razmišlja se često imaju li žvakaće gume prednosti za zdravlje. U članku je objašnjen sastav i razlika običnih i prirodnih žvakaćih guma te općenite prednosti žvakanja za zdravlje.

Od čega se radi žvaka?

Žvaka se većinom radi od umjetnih sastojaka i materijala, kao što su:

  • Elastomeri – sintetičke tvari nalik gumi (oni je ujedno i čine gumom za žvakanje)
  • Smole – dodatni biljni i sintetički sastojci kako bi se gume sjedinile
  • Voskovi i ulja – pomažu da žvaka bude mekana za žvakanje kada se zagrije (u ustima)
  • Punila – kalcijev karbonat ili talk koji pomažu u dodavanju teksture
  • Razne arome – prirodni ili umjetni sastojci koji daju okus (voćni ili okus mentola)
  • Zaslađivači – većina žvaka ne sadrži prirodni šećer što im omogućava nisku kalorijsku vrijednost, stoga žvake imaju umjetne zaslađivače kao što su aspartam, stevija ili šećerni alkohol

Čitajući ove sastojke, može se uvidjeti puno sastojaka koji počinju s riječima “umjetno” ili “sintetičko”. Nažalost danas većina žvakaćih guma se radi na isti način i sa sličnim (jeftinim) sastojcima. U zadnje vrijeme raste popularnost prirodnim (organskim) žvakaćim gumama (kao što je True Gum).

Prirodne žvake se razlikuju u sastavu od običnih jer se rade od prirodne gumi baze te imaju prirodne arome.

Primjer sastojaka jedne prirodne žvakače gume:

sladilo: ksilitol, prirodna gumi baza, prirodne arome, zgušnjivač: guma arabika, tvar za zadržavanje vlage, glicerin, tvar za poliranje: karnauba vosak. Bez boja, glutena i sorbitola.

Ksilitol i sorbitol

Prirodne žvake sadrže sladila, a jedan od najpopularnijih je ksilitol. Ksilitol je prirodni alkohol koji se nalazi u većini biljnog materijala, uključujući mnogo voća i povrća. Dobiva se iz brezovog drveta. Ksilitol se naširoko koristi kao zamjena za šećer i u žvakaćim gumama, mentama i drugim bombonima “bez šećera”. Međutim, sorbitol je najčešće korišteni zaslađivač u gumama bez šećera jer je jeftiniji od ksilitola i lakše se pretvara u komercijalne proizvode.

Ksilitol je koristan i za sprječavanje karijesa. Također se koristi za prevenciju zubnog plaka i infekcije uha (otitis media) te za mnoge druge namjene, ali nema dobrih znanstvenih dokaza koji bi poduprli te upotrebe.

Vlasnici pasa trebaju znati da ksilitol može biti otrovan za pse, čak i kada se jedu relativno male količine. Ako vaš pas jede proizvod koji sadrži ksilitol, važno je odmah psa odvesti veterinaru.

Ksilitol ima slatki okus, ali za razliku od šećera ne pretvara se u ustima na kiseline koje uzrokuju zubni plak. Smanjuje razinu bakterija u slini koje uzrokuju plak, a također djeluje protiv nekih bakterija koje uzrokuju infekcije uha.

Šećerni alkoholi poput ksilitola također mogu uzrokovati probavne smetnje ako se konzumiraju u velikim količinama.

Zdrave prednosti žvaka

Reduciraju stres

Žvakanje (možda) pomaže u smanjenju razine stresa. Istraživački pregled nekoliko studija o poveznici žvakaćih guma i stresa pronašao je dokaze da žvake smanjuju stres za ljude koji rade i one koji rade u obrazovnim institucijama.

Poboljšavaju pamćenje

Žvake su povezane s boljim pamćenjem, a studija s testovima magnetske rezonancije (MRI) pokazala je da žvake aktiviraju dio mozga koji je povezan s pamćenjem. No, stručnjaci kažu da su potrebna daljnja istraživanja na tu temu.

Poboljšavaju zdravlje usne šupljine

Žvakaća guma zapravo može biti jako dobra za zube (samo treba pripaziti da ne sadrži šećer – potrebno je obratiti pažnju na sastav žvakaćih guma). Žvake bez šećera nakon jela mogu pomoći u čišćenju hrane sa zuba, povećanju salivacije u borbi protiv plaka i obnovi cakline.

Također postoje dokazi da žvakaća guma koja sadrži ksilitol – mijenja bakterije u vašim ustima. U maloj studiji sa 70 japanskih muškaraca, istraživači su procijenili učinak žvakaće gume s ksilitolom na mikroorganizme u slini muškaraca. Grupa koja je žvakala gumu s ksilitolom imala je značajno manji broj bakterija u slini od kontrolne skupine.

Sprječavaju upalu uha

Sam čin žvakanja ne pomaže, no sastojci žvake mogu pomoću u sprječavanju infekcije (upale) uha. Ksilitol je proučavan kao preventiva za infekcije uha kod djece. Istraživanje je pokazalo da ksilitol pomaže u sprječavanju bakterijskih infekcija. No, istraživači primjećuju kako su potrebne veće studije za potvrđivanje navedene prednosti.

Pomažu u prestanku pušenja

Iako obične ili prirodne žvake ne pomažu pretjerano u prestanku pušenja, postoje specijalizirane žvake i za to.

Pregled istraživanja iz 2013. godine pokazao je da nadomjesna terapija nikotinom, koja uključuje upotrebu nikotinske gume (nikotinska nadomjesna terapija), 80 posto učinkovitija u pomaganju ljudima da prestanu pušiti od placeba. Korištenje dva oblika nikotinske nadomjesne terapije još je učinkovitije.

Ostale prednosti

Ostale prednosti uključuju: žvake pomažu crijevima zacijeliti nakon operacije, ublažavaju žgaravicu time što žvaka povećava protok sline (može pomoći u ispiranju probavne kiseline i poboljšanju simptoma refluksa), žvake gase žeđ (neće poboljšati hidrataciju već za nešto smanjuju osjećaj žeđi – nije zamjena za vodu), žvake pomažu vidjeti jasnije (za ovo je potrebno više istraživanja i informacija kako bi se potvrdila veza žvaka i vida, jedna studija je otkrila kako žvaka poboljšava fokus očiju).

Savjeti za odabir žvaka

Kako bi se smanjila mogućnost nastanka plaka, savjetuju se žvake bez šećera, stoga je važno pročitati sastav žvake. Danas na tržištu postoje mnoge varijante i okusi žvaka, stoga će svatko pronaći nešto za sebe. Pokušajte pronaći žvake sa ksilitolom zbog već opisanih zdravstvenih prednosti.

Također, ukoliko imate specifična pitanja vezana za žvakanje i konzumiranje žvakaćih guma, konzultirajte se sa svojim stomatologom.

Žvakanje žvakaće gume u osnovi je bezopasno i jeftino te može imati neke zdravstvene prednosti. Žvake pomažu da zubi budu čisti, a usta zdrava.

Smith, A.P. (2016). Chewing gum and stress reduction. Journal of clinical and translational research, [online] 2(2), pp.52–54. Available at: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6410656/ [Accessed 9 Dec. 2021].

Jang, S., Choi, Y.-H., Jang, W., Im, S.-U., Song, K.-B., Lee, H.-K., Lee, H. and Seo, Y. (2017). The brain activation pattern of the medial temporal lobe during chewing gum: a functional MRI study. Neural Regeneration Research, [online] 12(5), p.812. Available at: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5461620/ [Accessed 9 Dec. 2021].

‌Expert Opinion on Drug Delivery. (2016). Potential benefits of chewing gum for the delivery of oral therapeutics and its possible role in oral healthcare. [online] Available at: https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/17425247.2016.1193154 [Accessed 9 Dec. 2021]

Takeuchi, K., Asakawa, M., Hashiba, T., Takeshita, T., Saeki, Y. and Yamashita, Y. (2018). Effects of xylitol-containing chewing gum on the oral microbiota. Journal of Oral Science, [online] 60(4), pp.588–594. Available at: https://www.jstage.jst.go.jp/article/josnusd/60/4/60_17-0446/_article [Accessed 9 Dec. 2021].

Azarpazhooh, A., Lawrence, H.P. and Shah, P.S. (2016). Xylitol for preventing acute otitis media in children up to 12 years of age. Cochrane Database of Systematic Reviews, [online] 2016(8). Available at: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8485974/ [Accessed 9 Dec. 2021].

Cahill, K., Stevens, S., Perera, R. and Lancaster, T. (2013). Pharmacological interventions for smoking cessation: an overview and network meta-analysis. Cochrane Database of Systematic Reviews, [online] 2015(7). Available at: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8406789/ [Accessed 9 Dec. 2021].

Wen, Z., Shen, M., Wu, C., Ding, J. and Mei, B. (2017). Chewing gum for intestinal function recovery after caesarean section: a systematic review and meta-analysis. BMC Pregnancy and Childbirth, [online] 17(1). Available at: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5394625/ [Accessed 9 Dec. 2021].

Garcia, A.K.A., Fonseca, L.F., Furuya, R.K., Rabelo, P.D. and Rossetto, E.G. (2019). Effect of chewing gum on thirst: an integrative review. Revista Brasileira de Enfermagem, [online] 72(2), pp.484–493. Available at: https://www.scielo.br/j/reben/a/Xwwr4GkNqQk684gPnDNNHMF/?lang=en [Accessed 9 Dec. 2021].

Asakawa, K., Kanno, S., Ando, T., Osawa, K. and Ishikawa, H. (2020). The Effects of Chewing Gum in Preventing Eyestrain. BioMed Research International, [online] 2020, pp.1–7. Available at: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7683129/ [Accessed 9 Dec. 2021].

Webmd.com. (2016). XYLITOL: Overview, Uses, Side Effects, Precautions, Interactions, Dosing and Reviews. [online] Available at: https://www.webmd.com/vitamins/ai/ingredientmono-996/xylitol [Accessed 9 Dec. 2021].